Salud mental en las escuelas: ¿qué sigue?

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Una conferencia la semana pasada organizada por E-ACT Ideas en colaboración con TES, Salud mental en las escuelas: ¿qué sigue? reunió a una amplia gama de oradores claramente apasionados por cambiar la percepción y la práctica en torno a la salud mental en las escuelas.
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Aunque la experiencia y la práctica de los oradores difirieron considerablemente, uno de los hilos clave que atravesó fue la ubicación de la salud mental en las escuelas en el centro mismo, no como un complemento, una lección adicional o una semana temática. Para abordar realmente las necesidades de salud mental de los niños y los jóvenes de hoy, el cambio tiene que ser significativo. Para hacer ese cambio sistémico es necesario. Se requiere un enfoque de escuela integral, la ética y los valores de la escuela son el punto de partida. Valorar a cada miembro de la comunidad escolar, garantizar una cultura de apoyo para los estudiantes y el personal es fundamental. En particular, el personal de la escuela debe cuidar su propia salud mental para poder apoyar a sus estudiantes. Modelar el autocuidado dentro de una estructura de personal puede ser un comienzo. Haz lo que yo hago, no lo que digo. El lenguaje es importante para nombrar y enmarcar experiencias y acciones. La participación de la comunidad estaba en el corazón de la misión de una escuela de hacer de la salud mental y el bienestar una prioridad.

De aquellos que hablaron, quedó claro que es poco probable que las cosas cambien significativamente si simplemente se deja en manos de las escuelas; nadie sugirió que esto fuera práctico o correcto. La pobreza, la vivienda deficiente, los prejuicios y la injusticia contribuyen a la mala salud mental de una nación y estos problemas no están dentro del regalo de una escuela para erradicar o incluso abordar de manera efectiva. Las escuelas juegan un papel importante, pero es necesario que suceda mucho más más allá de las puertas de la escuela.

Las presentaciones de la conferencia sobre la atención plena, la cultura de las escuelas, la política y la práctica educativas y el desarrollo de una política de bienestar para toda la escuela fueron todas interesantes: instintivamente, la cabeza asiente mientras uno escucha e imagina cómo efectuar el cambio. Sin embargo, los datos y los hallazgos cualitativos sobre los cambios en el juego de los niños a lo largo del tiempo fueron el acto más destacado de la conferencia.

La profesora Helen Dodd, profesora de psicología infantil de la Universidad de Exeter, habló sobre su investigación sobre los cambios en el acceso de los niños al aire libre y al juego y cómo esto afecta la salud mental y el bienestar de los niños. En su investigación, los niños expresaron la importancia de la naturaleza y estar al aire libre para ayudarlos a sentirse bien. Una cita sorprendente hablaba de cómo solo cuando estaba al aire libre podía ese niño 'realmente respirar'. Los tiempos de juego en la escuela en Inglaterra, tanto en las escuelas primarias como secundarias, se han reducido significativamente, los descansos de la tarde, comunes hace una generación, prácticamente han desaparecido. La hora del almuerzo en la escuela secundaria a menudo tiene que ver con el acceso a la comida y no con el tiempo social. Jugar bajo la lluvia rara vez ocurre, el retiro del tiempo de juego como castigo es algo común. Se demostró que todas estas acciones han reducido significativamente las oportunidades para que los niños estén al aire libre y aprendan a autodirigirse junto con los demás. El profesor Dodd habló sobre la importancia del juego y estar al aire libre para la salud y el bienestar de los niños y sobre el poder que tienen las escuelas para influir en la experiencia de juego de un niño. Claramente, la reducción de las oportunidades de juego con el tiempo es un tema complejo, no solo en manos de las escuelas. Algunos pueden argumentar que las manos de una escuela están atadas por las prioridades dictadas por el gobierno o por las actitudes de los padres. De manera contundente, la profesora Dodd terminó su charla con un ejemplo sorprendente de una escuela que había cambiado fundamentalmente el tiempo de juego, ofreciendo acceso a muchas actividades de juego que brindaban a los niños la oportunidad de ser creativos, cooperativos y autodirigidos. En un cortometraje, tomado durante un tiempo de reproducción de 45 minutos en St Michael's School en Surrey, mostró lo que podría ser posible. https://www.st-michaels.surrey.sch.uk/playtime/

Fue edificante y esperanzador.

Si centrar la atención en la salud mental y el bienestar durante un día o una semana puede inspirar a las personas, cambiar actitudes, impulsar a las escuelas e incluso a los gobiernos a hacer las cosas de manera diferente para afectar positivamente la salud mental de los niños y los jóvenes, entonces #mentalheath habrá cumplido su propósito. .

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